La Technologie : attention avec pour vos enfants !

L’omniprésence des appareils modernes a-t-elle condamné la prochaine génération à une bouillie perpétuelle du cerveau ?

Les enfants sont des psychopathes ennuyeux sans égard pour votre temps ou votre patience. Et plus ils sont jeunes, plus ils peuvent être éprouvants, car leur survie même dépend de leur présence autour de vous à chaque instant. Bien que vous aimiez ces petits bougres adorables et totalement dépendants, parfois vous êtes juste besoin d’une pause.

Il est certain que tous les nouveaux parents (et ceux qui ne sont pas si nouveaux) peuvent s’identifier au scénario suivant : Votre bébé pleure sans raison particulière. Le fait de le nourrir, de le changer, de lui faire faire la sieste, de lui accorder de l’attention, de le chanter, de le supplier, rien ne semble le calmer. Enfin, rien excepté… cette astuce secrète qui, vous le savez, calmera leur âme espiègle, même si ce n’est que pour un petit moment : Allumez votre ordinateur portable et diffusez un clip YouTube aux couleurs vives et familières.

Bien sûr, vous ne feriez jamais cela parce que vous savez que les experts disent clairement que les enfants de moins de deux ans ne devraient jamais être placés devant un écran. Des études ont montré que le développement des bébés peut être entravé même s’ils se trouvent dans la même pièce qu’un téléviseur qui joue en arrière-plan. Et l’exposition des enfants plus âgés aux médias devrait être strictement limitée.

Mais pour tous ces autres terribles parents inaptes qui se sont abaissés à de telles techniques ? À quel point utiliser l’écran pour calmer un enfant inconsolable est-il mauvais ? A quel point exactement ?

À quel point l’écran et la technologie est mauvais ?

Parents de jeunes enfants, soyons honnêtes : beaucoup d’entre nous ont, dans nos moments les plus sombres de désespoir parental, utilisé l’aide d’un gadget branché au téléphone mobile pour apporter la paix à notre foyer. Et, dans le monde actuel de la technologie Internet, cette aide est presque toujours disponible.

Les portails qui mènent à l’écran sont partout : sur nos bureaux, dans nos poches, enroulés autour de nos poignets, et plâtrés sur nos visages. Même nos réfrigérateurs ne sont pas sûrs. Ce serait une tâche herculéenne que de garder les petits yeux loin des écrans, même si nous le voulions.

Alors, toutes nos technologies modernes ont-elles condamné la prochaine génération à un marasme cérébral perpétuel ?

“Des études montrent que l’exposition aux écrans à un jeune âge peut avoir un impact négatif sur le développement du langage et susciter des inquiétudes quant à l’impact à long terme sur l’attention et d’autres habiletés de développement”

L’écran élimine le temps de lecture, le jeu indépendant (et avec des adultes), et le jeu actif.

Vous pourriez vous dire : Si la technologie permet à un parent par ailleurs dévoué de faire certaines choses à la maison et de faire une petite pause, est-ce vraiment la pire chose au monde ?

“La distraction est très bien et très nécessaire pour les parents de jeunes enfants “, ajoute charitablement le Dr J. Martot, pédiatre et auteure d’une étude récente sur la relation entre l’exposition aux médias et l’autorégulation chez les jeunes enfants. Mais il existe des parents qui disent : ” C’est la seule façon pour mes enfants de se calmer”, et c’est une habitude non recommandable. Les enfants, même les plus jeunes, ont besoin d’apprendre à se calmer par eux-mêmes.”

Alors, parfois, donner votre téléphone à un enfant en pleurs ne se compare pas à lui servir un grand bol d’amphétamine. Cependant, les parents doivent être très conscients que leur démarche pour apaiser rapidement leurs enfants peut, à long terme, les rendre plus agités.

L’article de J. Martot (qui, il faut le noter, analysait les données des premières années de la révolution de la mobilité intelligente moderne) concluait que les problèmes d’autorégulation de la petite enfance sont effectivement associés à une exposition accrue aux médias. Cependant, le modèle ne semble pas être un cas complètement unilatéral de cause à effet.

Les données suggèrent que la relation est une boucle de rétroaction vicieuse dans laquelle davantage d’enfants nécessiteux reçoivent plus de télévision et n’apprennent donc pas à s’auto-réguler. “Certains bébés deviennent plus agités”, explique J. Martot. “Je connais des parents qui ont mis leurs enfants de deux ou trois mois devant la télévision [pour les calmer]. Ce bébé pourrait alors avoir moins d’interactions avec ses parents, ce qui les aiderait en fait à apprendre à se calmer. Ils deviennent plus difficiles, ils ont plus de télévision, alors c’est un cycle, une relation bidirectionnelle.”

L’exposition des enfants à la technologie se généralise dangereusement

Si vous avez déjà utilisé un appareil pour calmer un enfant et que vous vous sentez encore coupable, vous pouvez peut-être vous consoler du fait que vous n’êtes pas seul. Selon une étude publiée récemment, 37 % des parents ont déclaré avoir donné à leur enfant un smartphone ou une tablette lorsqu’ils étaient occupés à faire des corvées ou à préparer le dîner, et 17 % des parents ont déclaré avoir autorisé un enfant à jouer avec un smartphone ou une tablette pour les calmer. (Ces deux chiffres, il faut le noter, étaient encore loin derrière le pourcentage de parents qui ont déclaré utiliser un téléviseur pour atteindre les mêmes objectifs.)

Même lorsqu’un smartphone ou une tablette n’est pas couramment utilisé comme mécanisme calmant, un enfant qui grandit aujourd’hui va inévitablement mettre la main sur un objet interactif quelconque. Mais ce qui est curieux, c’est que même si nous savons que des enfants du monde entier sont exposés à ces dispositifs, il n’y a presque aucune recherche qui examine leurs effets.

Alors, à quel point la génération que nous créons est-elle déformée ?

Nous n’avons pratiquement aucune recherche sur la façon dont les jeunes cerveaux sont affectés par la “vieille” technologie (télévision, cinéma) par rapport à la “nouvelle” technologie (Internet, iPads, téléphones cellulaires). “On pourrait penser que la technologie interactive est préférable à la télévision passive ou au cinéma, mais ce n’est qu’une hypothèse. Mais si la technologie interactive est un jeu vidéo de tir à une tierce personne, un tel jeu n’est jamais préférable aux émissions télé.

Il est important de noter que le contenu, quel que soit le support sur lequel il est lu, est important. Vous ne permettrez pas à votre petit enfant de regarder un film de zombie violent à la télévision, vous ne devriez donc probablement pas leur permettre de jouer (ou de vous regarder jouer) à un jeu de zombie violent sur votre ordinateur portable. 

Cependant, outre le fait de garder les enfants à l’écart de contenus inappropriés , les parents devraient également envisager le rythme: des études ont établi un lien entre une agilité mentale diminuée (au moins temporairement) chez des enfants de quatre ans qui avaient récemment visionné un dessin animé à un rythme plus effréné par rapport à ceux qui avaient suivi un programme éducatif plus raisonnable ou qui ne regardaient même plus la télévision du tout.

Quelle alternative pour les parents ?

Nous voulons tous que nos enfants maîtrisent le mieux possible la technologie, mais la technologie mobile destinée aux très jeunes enfants est rarement plus que des distractions électroniques conçues pour servir les parents plutôt que pour éduquer les enfants.

Par exemple, le siège pour bébé Fisher-Price a été spécialement conçu pour garder les bébés occupés pendant de longues périodes de temps, adapté à l’iPad.

La documentation officielle indique que l’appareil favorise l’apaisement, mais ces appareils sont juste là pour garder les enfants afin que les parents puissent tourner leur attention ailleurs. Et ce n’est probablement pas une bonne idée sur une longue période de temps.

“Je pense que mettre l’écran comme barrière entre le bébé et le reste du monde est une mauvaise idée “, explique le Dr Martot “Les bébés apprennent des gens, des visages, et l’écran est un obstacle à cela. Il n’y a rien qu’un bébé ait besoin de maîtriser dans la première ou les deux premières années de sa vie qui puisse être enseigné à partir d’un écran.”

Bien qu’il y ait un manque regrettable et frustrant de données sur les effets des médias mobiles interactifs, les chercheurs savent que les petits cerveaux ne souffrent pas seulement d’une surabondance de stimulation directe des médias, ils souffrent également de la stimulation qu’ils ne reçoivent pas de vous.

L’interaction individuelle est extrêmement cruciale dans le développement humain, que ce soit par l’apprentissage explicite (apprendre de nouveaux mots en vous entendant parler) ou par l’apprentissage implicite (les leçons non verbales, y compris l’autorégulation, l’empathie et la gestion des frustrations).

Les enfants ont besoin de l’interaction humaine pour s’épanouir, donc il n’y a aucune raison, sauf pour la commodité des parents et le profit de l’industrie de niche des technologies pour bébés, qu’ils soient connectés à tout moment. Ainsi par exemple, la tablette n’est pas vraiment nécessaire pour apprendre la propreté à un enfant. Il y a plein d’autres choses qui se passent en ce moment pour les occuper l’esprit.

Donc, parents branchés, il y a de grandes chances que votre tout-petit fasse tout ce qu’il peut pour mettre la main sur cet appareil coûteux, éclairé et bruyant avec lequel il a l’habitude de jouer. Et il peut y avoir des moments où après une longue et dure journée, vous allez juste céder à sa demande.

Ça arrive.

Cependant, si le temps que votre enfant passe à utiliser la technologie est surveillé et limité et que vous êtes conscient des choix que vous faites, il y a de bonnes chances que le cerveau de votre bébé ne soit pas tout doucement en train de se fondre au tapioca.

Votre enfant dépend de vous pour obtenir des connaissances et des conseils. C’est peut-être le moment idéal pour leur apprendre la valeur de la modération, l’une des plus précieuses nécessités de ce nouveau monde plein de tout et de toujours.

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