Pourquoi certaines mamans enceintes sont déprimées ?


Douze à 20% des femmes enceintes sont déprimées et ont besoin d’aide pour elles-mêmes et leur bébé à naître.

Anne Alexandra s’est toujours considérée comme une personne joyeuse et sociable. Curieusement, un événement heureux, sa première grossesse, a changé tout cela. “J’approchais de la fin du premier trimestre, et j’ai commencé à m’inquiéter”, dit Alexandra, qui vit à Tours. Elle a cessé de voir ses amis, de faire de l’exercice et a commencé à se livrer à la malbouffe. “Je ne voulais aller nulle part ou faire quoi que ce soit. J’étais très isolée et repliée sur moi-même”, dit-elle. “J’ai été vraiment surpris. J’ai toujours pensé que la grossesse serait une période heureuse.” 

Malheureusement, Alexandra est loin d’être seule dans ce cas. Vous ou une connaissance avez certainement déjà traversé ce genre de phase.

La dépression post-partum peut faire la une des journaux, mais la recherche montre que 12 à 20 % des femmes enceintes sont déprimées. Et la future mère n’est pas la seule à en souffrir. 

En effet, les femmes déprimées sont moins susceptibles de bien manger, de faire de l’exercice et de dormir suffisamment. Elles sont également plus susceptibles de fumer, de boire de l’alcool et de manquer des rendez-vous prénataux, ce qui peut compromettre la santé de leur bébé à naître. Encore plus inquiétant : les futures mères dépressives courent un plus grand risque de fausse couche, d’accouchement prématuré et d’accouchement de bébés de faible poids. C’est pourquoi il est si important pour votre bien-être et celui de votre bébé de connaître les faits sur la dépression et d’obtenir un traitement dans les meilleurs délais.

Pourquoi moi ? Pourquoi maintenant ?

Autrefois, les médecins pensaient que toutes ces hormones qui circulaient dans le corps d’une femme pendant sa grossesse la protégeaient de la dépression. Nous savons maintenant que pour certaines futures mamans, c’est plutôt le contraire. Mais si les experts s’accordent à dire que les hormones jouent un rôle dans la dépression, les mécanismes exacts sont inconnus. “Elle peut être déclenchée par un nombre quelconque de facteurs de stress physiologiques ou de stress de la vie “, dit Sheila Marsot, spécialiste en psychiatrie. 

“Chez les femmes ayant une prédisposition génétique à la dépression, les changements hormonaux peuvent être l’un de ces facteurs de stress”, dit le Dr Marsot. Comme on pouvait s’y attendre, les antécédents de dépression doublent les chances qu’elle se reproduise pendant la grossesse. Les circonstances difficiles de la vie peuvent aussi entraîner la dépression, affirme Diane Ribont, qui pense également que “Les femmes qui estiment qu’elles n’ont pas de soutien conjugal ou social courent un plus grand risque”. Les préoccupations au sujet de la santé de votre bébé, de votre corps changeant et de l’impact que la maternité aura sur votre vie sont également des sources de stress qui peuvent influer sur votre humeur.

Une maladie difficile à traiter

Une étude menée en 2003 par le Dr Marsot a révélé que seulement 38 % des femmes enceintes qui avaient obtenu une note élevée à un test de dépistage de la dépression par questionnaire recevaient l’aide nécessaire. La vérité, c’est que la dépression pendant la grossesse est difficile à traiter. Beaucoup de femmes souffrent de ces symptômes, ce qui les amènent à des hauts et des bas de la grossesse et ne à chercher à obtenir de l’aide. Angèle Logat, de Troyes, en est un parfait exemple. Elle a à peine reconnu la dépression qui s’est installée au cours de son troisième trimestre. “Je ne voulais tout simplement pas sortir du lit et j’ai eu un sommeil horrible “, dit-elle. ” Mais c’était difficile de savoir si mes problèmes venaient du stress que je ressentais à propos du bébé ou du fait que j’étais si inconfortable et si grosse “, ajoute t-elle. Et même si une femme a besoin d’aide, dit le Dr Marsot, elle peut hésiter à en discuter avec son médecin par pure gêne.

Après tout, les femmes enceintes sont censées attendre avec impatience l’événement joyeux d’avoir un enfant. D’autres femmes veulent obtenir de l’aide, mais n’y parviennent pas. Par exemple, les femmes alitées pendant la grossesse sont sujettes à la dépression, mais comme elles ne peuvent pas quitter leur lit, elles ne peuvent souvent pas obtenir l’aide dont elles ont besoin.

Comment améliorer l’état de la femme enceinte dépressive

Les experts s’entendent pour dire que la dépression nécessite des soins médicaux. Mais décider comment traiter la maladie pendant la grossesse est un véritable défi, en particulier dans les cas les plus graves. Dans l’ensemble, les médicaments sont le moyen le plus efficace de traiter la dépression grave. 

“Mais beaucoup de médecins et de futures mamans ont peur des médicaments “, dit Gédéon Doré, directeur du programme prénatal. Leurs préoccupations ? La majorité des médicaments n’ont jamais été testés sur des femmes enceintes, de sorte que les médecins ne sont pas certains de leurs effets sur les bébés à naître. Annie Francoise de Carcassonne, a arrêté son Prozac quand elle a appris pour la première fois qu’elle était enceinte, ” parce que j’avais peur que le bébé en souffre “, dit-elle. “C’était une énorme erreur. Quatre mois après le début de ma grossesse, je suis devenue tellement en colère et irritable que je pouvais à peine fonctionner. J’ai repris le Prozac et je me suis sentie mieux.”. Heureusement pour Francoise, le Prozac est considéré comme l’un des antidépresseurs les plus sûrs. 

Selon une étude en 2002, la fluoxétine (Prozac) n’a eu aucun effet négatif ultérieur sur le développement du QI, du langage ou du comportement chez les enfants de moins de 6 ans. Et la recherche sur les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS), dont fait partie le Prozac, suggère qu’ils pourraient être l’une des meilleures options, car ils ne causent pas d’effets négatifs. (D’autres médicaments, comme les inhibiteurs de la monoamine-oxydase (IMAO) sont contre-indiqués chez les femmes enceintes). 

Des effets négatifs du ISRS ?

Mais d’autres études ont montré que ces médicaments peuvent avoir au moins des effets à court terme sur le bébé. Une étude récente, publiée dans le numéro de février 2018 de Pédiatrie en France, a révélé que les nouveau-nés exposés aux ISRS pendant la grossesse présentaient davantage de tremblements et de problèmes de comportement à court terme. Ils dormaient aussi plus et avaient un rythme cardiaque plus anormal que les bébés qui n’étaient pas exposés aux ISRS. 

“Combien de temps ces effets durent, je ne peux pas vous le dire “, dit Philippe Dura, médecin. “Mais j’ai reçu de nombreux appels de parents disant que leurs enfants ont été exposés et qu’ils tremblaient encore à 14 h.” Il dit que les symptômes des bébés peuvent être dus au sevrage des ISRS ou à un excès de sérotonine, un neurotransmetteur dont les niveaux sont augmentés par les médicaments. 

Un cas moins grave de dépression peut ne pas justifier la prise de médicaments ; certaines femmes affirment qu’une thérapie psychologique pour faire face aux problèmes émotionnels est utile, tout comme l’exercice régulier, qui aide à libérer des endorphines, des substances chimiques dans le cerveau qui peuvent aider à combattre l’humeur et la dépression. 

Et une étude récente a révélé que pour les femmes enceintes, le fait de s’asseoir devant une boîte lumineuse peut également apporter un certain soulagement. L’essentiel ? Il y a de l’aide disponible et il est essentiel que les futures mères dépressives reçoivent un traitement. Certains hôpitaux ont même des programmes spécialement conçus pour les femmes enceintes déprimées. 

Judith Vaccaro de Limoges s’est inscrite à l’un d’eux. Elle a aussi pris du Zoloft, un ISRS aussi connu que le Prozac. “Quand tout a commencé six semaines plus tard, j’ai commencé à me sentir mieux “, dit Vaccaro, dont la dépression était si grave qu’elle ne se sentait pas liée à son enfant à naître. Si vous pensez souffrir de dépression, discutez-en immédiatement avec votre gynécologue. “Il n’y a aucun moyen de l’éviter “, dit le Dr Marsot, ” mais il y a beaucoup de choses qui peuvent la minimiser “. 

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