Vaccin, pourquoi davantage de parents hésitent ou refusent ?

8 raisons des refus de vaccins et leurs explications

Ici, des experts se penchent sur les mythes courants entourant la pratique de la vaccination, et sur les raisons pour lesquelles ces mythes sont faux. 

À titre d’exemple, au cours de l’hiver 2015, lorsque 199 cas de rougeole se sont propagés dans tout le territoire français, les parents ont été troublés, en partie parce que l’éclosion a débuté en Alsace. Mais ça aurait pu être bien pire. S’il n’y avait pas de vaccin contre la rougeole, l’épidémie aurait fait beaucoup plus de ravages. Avant l’arrivée du vaccin en 1963, presque tout le monde contractait la maladie dans l’enfance, et de nombreux enfants en mouraient chaque année au cours de la décennie précédente. 

Heureusement, aujourd’hui, entre 80 et 90 % des enfants reçoivent la plupart des vaccins. Mais dans certaines régions du monde, un nombre croissant de parents se retirent. Lorsque cela se produit, ils augmentent le risque d’éclosions dans leur collectivité. La raison la plus courante pour laquelle les parents sautent les vaccins peuvent se résumer aux préoccupations liées à la sécurité, malgré des preuves accablantes qu’ils ne sont pas dangereux. 

Les vaccins, qui sont peut-être l’invention de santé la plus importante de l’histoire, sont victimes de leur succès. 

“Ils sont si efficaces qu’ils enlèvent des maladies comme la rougeole. Mais ensuite, nous oublions que ces maladies sont dangereuses “, dit une experte dans le domaine de la recherche sur les vaccins. La désinformation sur les vaccins contribue également à l’anxiété, et il n’est pas toujours facile de distinguer la vérité de la fiction. L’idée fausse que le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole (ROR) pourrait causer l’autisme persiste dans l’esprit de certains parents depuis plus d’une décennie, malgré plus d’une douzaine d’études ne montrant aucun lien entre les deux. 

Les vaccins comportent des risques, mais notre cerveau a de la difficulté à mettre les risques en perspective. Les gens peuvent craindre de voler plus que de conduire parce que la conduite est courante et familière, mais la conduite est beaucoup plus dangereuse. La vaccination des enfants pour les protéger contre des maladies potentiellement mortelles peut entraîner des effets secondaires légers et à court terme, tels que rougeurs et gonflements au point d’injection, fièvre et éruptions cutanées. Mais les risques les plus graves, comme les réactions allergiques graves, sont beaucoup plus rares que les maladies contre lesquelles les vaccins protègent. Les chercheurs dans le domaine estiment que le risque d’une réaction allergique grave à tout vaccin est d’une dose sur un million. 

Même avec un risque minuscule, certains parents peuvent encore s’inquiéter, et c’est logique. Voici ce que vous entendez rarement de la part des experts en matière de vaccins : “il y a souvent un élément de vérité dans les préoccupations des parents, même s’ils comprennent mal certains faits”. Cela rend encore plus frustrant si votre médecin rejette vos craintes ou insiste pour vous faire vacciner sans répondre à toutes vos questions. Dans certains cas, les médecins refusent de traiter les enfants dont les parents ne se font pas vacciner, bien que cela ne soit pas recommandé par les autorités sanitaires. Nous vous donnons donc ici un aperçu des peurs les plus courantes.

1. L’inquiétude : “Tant de vaccins vont si vite submerger le système immunitaire de mon bébé.”


La vérité

Les parents nés dans les années 1970 et 1980 ont été vaccinés contre huit maladies. Par contre, un enfant de 2 ans entièrement vacciné aujourd’hui peut vaincre 14 maladies. Ainsi, même si les enfants reçoivent maintenant plus d’injections, d’autant plus que chaque vaccin nécessite habituellement plusieurs doses, ils sont aussi protégés contre presque deux fois plus de maladies. 

Mais ce n’est pas le nombre de piqûres qui compte, c’est ce qu’il y a dedans. Les antigènes sont les composants viraux ou bactériens d’un vaccin qui induisent le système immunitaire à produire des anticorps et à combattre les infections futures. Les antigènes totaux que les enfants reçoivent aujourd’hui dans les vaccins ne représentent qu’une fraction de ce qu’ils recevaient auparavant, même en incluant les vaccins combinés. 

“Je suis un spécialiste des maladies infectieuses, mais je ne vois pas d’infections chez les enfants après qu’ils ont reçu tous les vaccins de routine à l’âge de 2, 4 et 6 mois, ce qui se produirait si leur système immunitaire était surchargé”, explique un professeur de pédiatrie.

2. La préoccupation : “Le système immunitaire de mon enfant est immature, il est donc plus sûr de retarder l’administration de certains vaccins ou de n’en recevoir que les plus importants.”


La vérité

C’est le plus grand malentendu parmi les parents aujourd’hui, et cela mène à des périodes prolongées de susceptibilité à des maladies comme la rougeole. Dans le cas de la ROR, le fait de retarder le vaccin de même trois mois augmente légèrement le risque de convulsions fébriles. 

Rien ne prouve que l’espacement des vaccins soit plus sûr. Ce que l’on sait, c’est que le calendrier vaccinal recommandé est conçu pour offrir la meilleure protection possible. En fait, des douzaines d’experts en maladies infectieuses et en épidémiologie des centres de recherches, des universités et des hôpitaux examinent attentivement des décennies de recherche avant de faire leurs recommandations.

3. L’inquiétude : “Les vaccins contiennent des toxines, comme le mercure, l’aluminium, le formaldéhyde et l’antigel.”


La vérité

Les vaccins sont pour la plupart de l’eau avec des antigènes, mais ils nécessitent des ingrédients supplémentaires pour stabiliser la solution ou augmenter l’efficacité du vaccin. Les parents s’inquiètent du mercure parce que certains vaccins sont utilisés pour contenir le thimérosal, un agent de conservation qui se décompose en éthylmercure. Les chercheurs savent maintenant que l’éthylmercure ne s’accumule pas dans l’organisme, contrairement au méthylmercure, la neurotoxine présente dans certains poissons. Mais le thimérosal a été retiré de tous les vaccins pour nourrissons depuis 2001 “par précaution”. (Les vaccins multidoses contre la grippe contiennent encore du thimérosal pour des raisons d’efficacité, mais des doses uniques sans thimérosal sont disponibles.) 

Les vaccins contiennent des sels d’aluminium qui sont utilisés pour renforcer la réponse immunitaire de l’organisme, stimuler la production d’anticorps et rendre le vaccin plus efficace. Bien que l’aluminium puisse causer une plus grande rougeur ou un gonflement au point d’injection, la quantité infime d’aluminium contenue dans les vaccins, moins que celle contenue dans le lait maternel, les préparations ou autres sources, est sans effet à long terme et a été utilisée dans certains vaccins depuis les années 1930. “C’est dans notre sol, dans notre eau, dans l’air. Il faudrait quitter la planète pour éviter d’être exposé “, affirme un pédiatre et conseiller aux parents. 

Des quantités infimes de formaldéhyde, utilisées pour inactiver la contamination potentielle, peuvent également se trouver dans certains vaccins, mais des centaines de fois moins que la quantité de formaldéhyde que les humains obtiennent d’autres sources, comme les fruits et les matériaux isolants. Notre corps produit même naturellement plus de formaldéhyde que ce qui se trouve dans les vaccins. 

Certains ingrédients, cependant, présentent certains risques. Les antibiotiques, comme la néomycine, utilisée pour prévenir la croissance bactérienne dans certains vaccins, et la gélatine, fréquemment utilisée pour empêcher les composants du vaccin de se dégrader avec le temps, peuvent causer des réactions anaphylactiques extrêmement rares (environ une ou deux fois par million de doses). Certains vaccins peuvent contenir des traces de protéines d’oeuf, mais des études récentes ont montré que les enfants allergiques aux oeufs peuvent encore les recevoir. 

Quant à l’antigel, il ne se trouve tout simplement pas dans les vaccins. Les parents peuvent confondre ses noms chimiques (éthylène glycol et propylène glycol) avec les ingrédients utilisés dans le processus de fabrication du vaccin (comme le polyéthylène glycol éther d’iso-octylphénol, qui n’est pas dangereux).

4. La préoccupation : “Les vaccins ne fonctionnent pas vraiment de toute façon, regardez le vaccin contre la grippe de l’an dernier.”


La Vérité 

La grande majorité d’entre eux sont efficaces dans une proportion de 85 à 95 %. Le vaccin contre la grippe est cependant particulièrement délicat. Chaque année, des spécialistes des maladies infectieuses du monde entier se réunissent pour prédire quelles souches sont susceptibles de circuler au cours de la saison grippale suivante. L’efficacité du vaccin dépend des souches qu’ils choisissent, et parfois ils se trompent. Le vaccin de la saison dernière n’était efficace qu’à 23 % pour prévenir la grippe alors que la recherche démontre que le vaccin peut réduire le risque d’environ 50 à 60 % lorsque la bonne souche est sélectionnée. 

Donc, oui, en fin de compte, les vaccins ont entraîné beaucoup moins de décès, d’hospitalisations et d’invalidités qu’à tout autre moment de l’histoire.

5. La préoccupation : “Il n’y aurait pas de tribunaux pour les vaccins si les vaccins n’étaient pas dangereux”


La vérité

Aussi sûrs que soient les vaccins, les effets secondaires imprévus se produisent très rarement. L’Office national d’indemnisation des accidents médicaux (Oniam) fournit de l’argent aux parents pour qu’ils puissent payer les frais médicaux et autres coûts associés à une blessure dans le cas peu probable où leur enfant subit une réaction grave au vaccin. (Ils paient aussi les adultes blessés par les vaccins.) 

Vous vous demandez peut-être pourquoi vous ne poursuivez pas simplement les compagnies pharmaceutiques ? C’est exactement ce qui s’est produit dans les années 1980, lorsque la douzaine d’entreprises fabriquant des vaccins ont fait face à des poursuites judiciaires, notamment aux États-Unis. La plupart de ces cas n’ont toutefois pas abouti. Pour gagner, les parents devaient démontrer qu’un vaccin causait un problème de santé parce qu’il était défectueux. Mais les vaccins n’étaient pas défectueux, ils comportaient simplement un risque connu. Malgré tout, les poursuites judiciaires ont fait des ravages. Plusieurs entreprises ont tout simplement cessé de fabriquer des vaccins, ce qui a entraîné des pénuries. 

“Les enfants se retrouvaient sans vaccins, alors le Congrès est intervenu “, dit Dorit Reiss, professeure spécialisée en politique vaccinale à la faculté de droit Hastings de l’Université de Californie. Premièrement, il accordait une protection aux fabricants pour qu’ils ne puissent pas être poursuivis en justice pour des blessures causées par des vaccins à moins que le demandeur d’asile n’ait d’abord eu recours au NVICP, qui lui a permis de continuer à produire des vaccins. Le Congrès a également facilité l’indemnisation des parents. 

Les tribunaux en matière de vaccins fonctionnent selon un système “sans égard à la responsabilité”. De ce fait, les parents n’ont pas à prouver que le fabricant a commis un acte répréhensible et ils ne sont pas tenus de prouver hors de tout doute raisonnable que le vaccin a causé le problème de santé. En fait, certaines conditions sont compensées même si la science n’a pas démontré que les vaccins en sont la cause certaine. De 2006 à 2014, 1 876 demandes ont été payées. Cela équivaut à une personne indemnisée pour chaque million de doses de vaccin distribuées, selon la Health Resources and Services Administration.

6. La préoccupation : “Les vaccins ne sont qu’un moyen pour les entreprises pharmaceutiques et les médecins de faire de l’argent”


La vérité

Les sociétés pharmaceutiques tirent certainement un profit des vaccins, mais ce ne sont pas des médicaments à succès. Il est également raisonnable pour les compagnies pharmaceutiques de faire de l’argent avec leurs produits, tout comme les fabricants de sièges d’auto font des profits avec les leurs. Contrairement à la croyance populaire, ces entreprises reçoivent rarement des fonds du gouvernement. Presque tout l’argent destiné à la recherche sur les vaccins va aux universités. 

Les pédiatres n’en profitent pas non plus. “La plupart des cabinets ne font même pas d’argent avec les vaccins et souvent, ils perdent ou atteignent le seuil de rentabilité”, explique un pédiatre de profession. En fait, certains trouvent qu’il est trop coûteux d’acheter, d’entreposer et d’administrer des vaccins et qu’ils doivent envoyer les patients au service de santé du comté.

7. La préoccupation : “Les effets secondaires de certains vaccins semblent pires que la maladie elle-même.”


La vérité

Il faut dix à quinze ans et de nombreuses études pour que les nouveaux vaccins franchissent les quatre phases des essais d’innocuité et d’efficacité avant qu’ils ne puissent être approuvés. Chaque nouveau vaccin destiné aux enfants est d’abord testé chez l’adulte, puis chez l’enfant, et toutes les nouvelles marques et formulations doivent passer par le même processus. Les données sont ensuite examinées pour s’assurer que le vaccin fait ce que le fabricant dit qu’il fait, et ce, en toute sécurité. Ce n’est qu’à partir de là que la haute sphère du domaine décide de le recommander ou non. Aucun organisme ou entreprise n’investira de l’argent dans un vaccin qui cause des problèmes de santé pires que ceux qu’il prévient. Ces maladies sont toutes associées à de graves complications qui peuvent mener à l’hospitalisation ou même à la mort. 

Même la varicelle, que de nombreux parents avaient eux-mêmes eue quand ils étaient enfants, a tué environ 100 enfants par an avant l’introduction du vaccin contre la varicelle. Et c’était l’une des principales causes de fasciite nécrosante ou d’infections bactériennes mangeuses de chair. Nous avons entendu des parents dire qu’une bonne nutrition aidera leurs enfants à combattre ces infections, mais ce n’est souvent pas le cas. Les enfants en bonne santé courent le risque de complications graves et de mourir de ces maladies. Par exemple, 80 % des décès dus à la varicelle sont survenus chez des enfants en bonne santé. 

Il est vrai que les effets secondaires légers et modérés, comme les convulsions fébriles et une forte fièvre, ne sont pas inconnus, mais les effets secondaires graves sont beaucoup plus rares. Par exemple, l’effet secondaire confirmé le plus grave du vaccin antirotavirus est l’intussusception, une obstruction intestinale qui peut nécessiter une intervention chirurgicale et qui survient une fois sur 20 000 à 100 000 nourrissons vaccinés.

8. La préoccupation : “Me forcer à me faire vacciner est une violation de mes droits”


La Vérité 

Les lois sur la vaccination varient d’un pays à l’autre. Les exigences en matière de vaccination entrent en jeu lorsqu’il s’agit de fréquenter une garderie, une école maternelle ou une école publique. Et pour cause, ils protègent le faible pourcentage d’enfants dont le système immunitaire peut être compromis ou pour lesquels les vaccins peuvent ne pas fonctionner. Tous les pays autorisent des exemptions si les enfants ont une raison médicale de ne pas se faire vacciner, comme une leucémie ou un trouble immunitaire rare. De plus, de nombreux pays autorisent des exemptions pour des motifs religieux et/ou de convictions personnelles, avec des exigences différentes. Entre-temps, les taux d’exemption, et les taux de maladie sont plus élevés dans les pays où il est plus facile pour les enfants de bénéficier d’une exemption. 

Chaque communauté a le droit de maintenir des niveaux élevés de protection pour les enfants qui ne peuvent être vaccinés. L’importance de cette protection communautaire, également appelée immunité grégaire ou immunité communautaire, est devenue particulièrement évidente, notamment après les différentes épidémies de rougeole dans le monde. La rougeole est tellement contagieuse qu’elle se propage rapidement dans les communautés où la couverture vaccinale est plus faible. 

Le plus important, c’est que les vaccins sont bénéfiques et maintiennent les enfants en bonne santé. Et c’est exactement ce que nous voulons tous, les parents, les fournisseurs de soins de santé et les personnes qui fabriquent les vaccins.

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