Comment une dépression post partum peut-elle affecter votre famille ?

Les gens qui ont été déprimés disent qu’il est presque impossible d’expliquer ce que l’on ressent. On devient insupportablement malheureux, léthargique, incapable de joie et d’enthousiasme. 

Les mères dépressives cachent souvent ce qu’elles ressentent parce qu’elles ont honte de ne pas avoir tissé de liens avec leur bébé et craignent même qu’on leur enlève leurs enfants. Les nouveaux pères, qui sont souvent débordés, ne comprennent pas toujours le désespoir de leur femme. 

En fait, jusqu’à deux tiers des femmes déprimées souffrent en silence. C’est peut-être à cause de la stigmatisation associée à la maladie mentale ou parce que les mères sont tellement concentrées sur leur famille qu’elles négligent leur propre bien-être. Même les mères qui reconnaissent leurs symptômes supposent souvent qu’elles sont simplement stressées et qu’elles finiront par s’en remettre ou qu’elles essaient de s’en sortir par elles-mêmes de peur d’être considérées comme faibles ou folles. 

Cependant, la recherche a révélé que plus longtemps vos symptômes ne sont pas traités, plus vous serez susceptible de souffrir de futurs épisodes de dépression. 

L’obtention d’un traitement est aussi essentielle pour la dépression que pour le diabète, car la dépression modérée à grave disparaît rarement d’elle-même.

Comment les enfants sont-ils affectés ?

Il peut être extrêmement difficile pour les mères dépressives de fournir aux enfants tout ce dont ils ont le plus besoin à savoir de l’affection, de la patience, du jeu et de l’uniformité dans l’établissement de leurs limites. 

Il n’est pas surprenant de constater que les mères dépressives sur le plan clinique sont autocritiques et indécises, de sorte que chaque choix, qu’il s’agisse de ce qu’elles doivent préparer pour le dîner ou de la façon dont elles doivent habiller chaleureusement le bébé, peut sembler écrasant. 

Mais même de légers symptômes de dépression peuvent affecter les enfants. Les enfants dont la mère souffre d’une forme de dépression chronique de faible intensité connue sous le nom de dysthymie sont à risque simplement en raison de la durée de la maladie de leur mère. 

L’impact de la dépression d’une mère diffère selon l’âge de son enfant, ses besoins et ses défis à cet âge. 


Voici ce que les experts savent maintenant.

Les impacts chez les bébés

L’attachement est particulièrement difficile pour les mamans atteintes de DPP. Ils sont moins susceptibles de jouer avec leur bébé, d’établir un contact visuel ou de parler d’une voix engageante. 

Par conséquent, les bébés peuvent devenir anxieux et craintifs. “Les nourrissons peuvent être repliés sur eux-mêmes, pleurnicher et cesser de réagir aux gens”, dit un psychiatre. Des recherches récentes ont également révélé que les nourrissons allaités dont la mère souffre de DPP depuis plus de deux mois prennent du poids plus lentement que les bébés dont la mère n’est pas déprimée. “J’aimais mon fils dans le sens où je me sentais obligée de prendre soin de lui”, se souvient Patricia, “mais je n’avais pas beaucoup de sentiments pour lui et j’étais sûre qu’il le sentait”. Heureusement, avec l’aide d’antidépresseurs, Patricia a surmonté sa dépression dès le premier anniversaire de son fils. Maintenant âgé de 5 ans, il ne semble pas affecté par l’année ou elle s’est débattue avec la DPP. “Nous sommes très proches”, dit-elle.

Les impacts chez les enfants en bas âge et ceux d’âge préscolaire

Le cerveau d’un jeune enfant est façonné par les interactions qu’il a avec les adultes qui lui sont proches. Il faut beaucoup d’énergie et d’ingéniosité pour prendre soin d’un enfant de cet âge, mais les mères déprimées sont plus susceptibles de se sentir épuisées, irritables et facilement frustrées. 

En conséquence, leurs enfants ont de la difficulté à réguler leur humeur, à coopérer avec les demandes et à maîtriser leurs aptitudes à résoudre les problèmes, selon une vaste étude de l’Institut national de la santé infantile et du développement humain. 

Les enfants de trois ans dont la mère est déprimée sont également plus susceptibles d’obtenir de mauvais résultats sur le plan des aptitudes langagières et de la maturité scolaire que les enfants dont la mère n’est pas déprimée.

Les impacts chez les enfants d’âge scolaire

Les enfants de cet âge sont souvent forcés de devenir de mini-adultes, par exemple pour s’occuper de leurs frères et soeurs plus jeunes ou préparer les repas, parce que leur mère est trop déprimée pour fonctionner, dit un Docteur. “Ils peuvent sembler très mûrs à première vue, mais ils peuvent être très vulnérables en dessous.” 

Les enfants peuvent souffrir à l’école parce que leurs mères sont moins susceptibles de les motiver sur le plan scolaire ou de les aider à coordonner leurs plans sociaux. Les mères dépressives ont tendance à être plus critiques et, par conséquent, les enfants de cet âge ont souvent une image plus négative d’eux-mêmes, selon des recherches. Ils sont aussi plus susceptibles d’avoir des problèmes de comportement à l’école, parce que leur mère évite de faire face à la discipline à la maison.

Protégez vos enfants

“Avec le bon soutien, les mères déprimées peuvent quand même être d’excellents parents” disent les médecins. 


Voici les étapes essentielles à suivre. 

Obtenez de l’aide professionnelle. La meilleure chose que vous puissiez faire pour votre famille est de chercher un traitement antidépresseur, thérapie ou les deux. Il existe maintenant une grande variété de médicaments, et même si vous en avez déjà essayé un et que cela n’a pas aidé ou que vous avez eu des effets secondaires désagréables, une marque ou une dose différente fonctionnera très probablement. 

Comptez sur votre conjoint et les autres. “Lorsque papa est activement impliqué, cela réduit le risque qu’un enfant développe une faible estime de soi ou ait des problèmes à l’école”, dit un psychologue clinicien. Sophie et Patricia ont toutes les deux eu la chance d’avoir des partenaires ainsi que des parents et des amis qui ont assumé la part du lion des responsabilités parentales pendant leurs crises de dépression. 

Pour les mères atteintes de DPP, l’embauche d’une baby-sitter et d’une autre aide ménagère, si vous en êtes capable, peut s’avérer cruciale. 

Discutez-en avec vos enfants. Les enfants sont souvent tenus à l’écart de toute discussion sur la dépression, et pourtant ils sont forcés de vivre avec toutes les perturbations qu’elle cause. 

Il est essentiel que l’enfant comprenne qu’il n’est pas à blâmer. Vous pourriez dire : “J’ai beaucoup pleuré et crié, mais ce n’est pas votre faute. C’est parce que j’ai une maladie, mais je me fais soigner et je vais aller mieux.” Il n’est pas nécessaire d’utiliser le mot dépression avec un enfant de moins de 7 ou 8 ans. 

Chez les enfants plus âgés, vous pouvez comparer la dépression à une maladie médicale qu’ils connaissent mieux. Quel que soit l’âge de votre enfant, dites-lui qu’il devrait se sentir libre de poser des questions. 

Laissez les enfants s’en tenir à des activités régulières. Lorsqu’un enfant peut continuer ses activités parascolaires et ses sorties, il aura l’impression d’avoir encore un certain contrôle sur sa vie. 

Au besoin, demandez à des amis ou à des membres de votre famille de vous aider pour le dépôt ou du ramassage. “Lorsque les parents voient que leurs enfants peuvent encore avoir une enfance normale et un avenir merveilleux, ils reprennent confiance en eux “, affirme un médecin, ” et cela leur donne de l’espoir pour se rétablir “.

Les symptômes de la dépression

Au moins la moitié de tous les adultes dépressifs ont d’abord eu des symptômes pendant l’enfance ou l’adolescence, de sorte que les parents doivent aussi être à l’affût des symptômes chez leurs enfants. 

Les signes suivants sont des signes de dépression chez l’adulte et chez l’enfant.

  • Tristesse prolongée, qui dure plus de deux semaines,
  • Larmoiements fréquents et faciles,
  • Changements de sommeil ou d’appétit,
  • Perte d’énergie,
  • Incapacité de prendre plaisir à ses anciens intérêts,
  • Retrait social,
  • Augmentation de l’irritabilité, de l’agitation, de l’inquiétude ou de l’anxiété,
  • Pensées de mort ou de suicide.

Signes supplémentaires chez l’enfant :

  • Maux de tête ou maux d’estomac fréquents,
  • L’ennui ou l’apathie chronique,
  • Autocritique chronique,
  • Sensibilité extrême au rejet ou à l’échec.

Il est à faire remarquer que rien ne vaut la consultation d’un médecin. Demandez toujours l’avis direct de votre médecin si vous avez des questions ou des problèmes concernant votre propre santé ou celle d’autrui.  

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